CITROËN ANNONCE SES ÉQUIPAGES POUR LE CHAMPIONNAT DU MONDE FIA DES RALLYES 2017 ET 2018 | Média Citroen France

CITROËN ANNONCE SES ÉQUIPAGES POUR LE CHAMPIONNAT DU MONDE FIA DES RALLYES 2017 ET 2018

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mer, 05/10/2016 - 07:00

Quelques jours après la révélation du concept-car Citroën C3 WRC au Mondial de l’Automobile de Paris, Citroën Racing annonce les équipages qui porteront ses couleurs lors des deux prochaines saisons du Championnat du Monde FIA des Rallyes. Déjà confirmés jusqu’en 2018, Kris Meeke / Paul Nagle seront associés à Craig Breen / Scott Martin et Stéphane Lefebvre / Gabin Moreau. Président d’Abu Dhabi Racing, Sheikh Khalid Al Qassimi sera engagé avec son copilote Chris Patterson sur certaines épreuves en 2017.



Étape après étape, Citroën Racing poursuit la construction de son retour officiel en Championnat du Monde FIA des Rallyes. Depuis le mois d’avril, la Citroën C3 WRC a enchaîné sept séances d’essais de développement, aussi bien sur terre que sur asphalte, pour s’approcher aujourd’hui de la version définitive.

Jusqu’au 16 octobre, le public du Mondial de l’Automobile de Paris peut également admirer le concept-car Citroën C3 WRC, véritable exercice de style préfigurant la nouvelle génération de World Rally Cars, qui s’affronteront à partir du Rallye Monte-Carlo 2017.

En annonçant dès maintenant la composition de ses équipages pour les saisons 2017 et 2018, Citroën Racing franchit une autre étape importante, impatiemment attendue par les observateurs du WRC !

Après avoir confirmé Kris Meeke et Paul Nagle en fin d’année dernière, l’effectif est désormais complété par deux équipages considérés parmi les plus sûrs espoirs du WRC. Révélés par les programmes rallye du Groupe PSA et engagés cette saison sous la bannière de l’équipe Abu Dhabi Total WRT, Craig Breen / Scott Martin et Stéphane Lefebvre / Gabin Moreau ont convaincu Citroën de miser sur la jeunesse.

Ce choix s’effectue dans la continuité d’une politique de détection et de formation des jeunes espoirs. Depuis plus de 15 ans, Citroën a détecté les plus grands pilotes de rallye : Loeb, Ogier, Sordo, Neuville, Camilli et bien sûr Meeke. Breen et Lefebvre sont destinés à s’ajouter à cette glorieuse lignée !

En début de saison, l’équipe engagera deux Citroën C3 WRC : une pour Kris Meeke et l’autre pour Craig Breen et Stéphane Lefebvre en alternance. La répartition des épreuves sera annoncée ultérieurement et Citroën alignera dès que possible trois exemplaires. En effet, le Conseil Mondial de la FIA a récemment donné la possibilité aux constructeurs d’engager trois voitures, les deux meilleures marquant des points pour le Championnat du Monde des Constructeurs.

Sur certaines manches du Championnat du Monde 2017, une Citroën C3 WRC sera également confiée à Sheikh Khalid Al Qassimi et Chris Patterson.

Déjà impliqués dans le développement de la Citroën C3 WRC, Kris Meeke, Craig Breen, Stéphane Lefebvre et Sheikh Khalid Al Qassimi continueront à mener les essais jusqu’à l’homologation de la voiture. En parallèle, ils participeront aux rallyes d’Espagne (Meeke, Breen et Al-Qassimi) et de Grande-Bretagne (Meeke, Breen et Lefebvre) 2016 afin d’emmagasiner de l’expérience au volant des voitures actuelles.

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing : « Nous avions plusieurs scénarios concernant le choix de nos équipages pour le futur. Confirmé en fin d’année dernière, Kris Meeke a pris la dimension d’un leader naturel pour l’équipe. En lice pour la première place lors de chacune de ses apparitions en 2016, victorieux au Portugal et en Finlande, il a aussi pris en charge la majorité du développement de notre Citroën C3 WRC. Avec deux jeunes équipages pour compléter l’effectif, nous ne choisissons sans doute pas la facilité. Mais cette solution originale correspond bien à l’état d’esprit de Citroën. Pour les avoir vus à l’œuvre cette saison au sein de l’équipe Abu Dhabi Total WRT, nous croyons au potentiel de Craig Breen et Stéphane Lefebvre. Ils ont le talent naturel, la motivation et la capacité de travail pour gagner des rallyes. C’est même une fierté que d’amener au plus haut niveau ces jeunes pilotes, qui sont depuis longtemps fidèles au Groupe PSA. En début de saison, nous n’aurons pas d’autre solution que de leur confier alternativement le volant de la seconde Citroën C3 WRC. Mais dès que possible, nos trois équipages seront au départ de chaque manche. Sheikh Khalid Al-Qassimi est un véritable ambassadeur du rallye au Moyen-Orient et nous l’accompagnons avec joie dans sa démarche. »

 

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Sandie BENOIT – Tel: +33 6 76 86 95 43 – sandie.benoit@citroen.com

Manuella CHESNEAUX – Tel: +33 6 68 67 72 41 – manuella.chesneaux@citroen.com

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