BAISSER DE RIDEAU AUX ANTIPODES

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ven, 10/11/2017 - 15:45
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Pour la treizième et dernière manche du Championnat du Monde des Rallyes, Citroën Total Abu Dhabi WRT aura pour objectif de finir la saison sur une nouvelle note positive. Dans la jungle australienne, les C3 WRC seront confiées aux équipages Stéphane Lefebvre / Gabin Moreau (n°7), Craig Breen / Scott Martin (n°8) et Kris Meeke / Paul Nagle (n°9).



UN RALLYE À L’AUTRE BOUT DE LA TERRE

Principalement disputé en Europe, le Championnat du Monde FIA des Rallyes s’offre trois déplacements outre-mer. Après le Mexique et l’Argentine, la troisième destination exotique emmène les équipes sur la côte est de l’Australie. Quelque part entre Sydney et Brisbane, la petite ville de Coffs Harbour accueille l’épreuve depuis 2011. 

À 17 000 km de Versailles, ce rallye aux antipodes possède ses propres spécificités, avec un parcours sur terre réparti entre des pistes larges à travers champs et des chemins plus techniques serpentant dans la jungle. Le sol est souvent recouvert de minuscules billes de pierre, particulièrement glissantes pour les pilotes faisant la trace ! Une fois balayé, le sol dur offre un niveau d’adhérence élevé… sauf si la pluie décide de s’inviter.

Pour l’édition 2017, les organisateurs ont concocté un parcours plus compact, mais reprenant dans sa majeure partie des routes bien connues des habitués de l’épreuve. Le juge de paix devrait être la spéciale de Nambucca, longue de près de 50 km et disputée aux aurores le samedi matin. 

Le public familial est choyé sur ce rallye, puisque la première et la deuxième étape s’achèvent par deux passages dans une super spéciale, tracée à proximité immédiate du parc d’assistance. La super spéciale de Raceway (samedi matin) et la Power Stage de Wedding Bells (dimanche) constituent deux autres rendez-vous très prisés du public australien.

LES ENJEUX : FINIR LA SAISON SUR UNE NOUVELLE NOTE POSITIVE

Les titres mondiaux étant décernés depuis le Rallye de Grande-Bretagne, tous les concurrents présents au départ n’auront qu’une envie : faire preuve de panache pour finir la saison sur une note positive. Citroën Total Abu Dhabi WRT et ses trois équipages n’échapperont pas à la règle !

Avec une position de départ enviable pour la première étape, les pilotes des C3 WRC pourront partiellement compenser leur manque de connaissance du terrain : en effet, Kris Meeke, Stéphane Lefebvre et Craig Breen étaient tous trois absents au départ de l’édition 2016. 

Avec trois participations de 2013 à 2015, Kris Meeke possède tout de même un solide bagage. Son talent naturel s’était exprimé par une quatrième place en 2014 et un podium l’année suivante. Vainqueur de deux épreuves cette saison – au Mexique et en Espagne – le Britannique pourrait tout à fait se mêler à la lutte pour les premières places.

Stéphane Lefebvre a quant à lui participé à l’édition 2015. À l’époque, il remplaçait au pied levé Mads Østberg, blessé lors des reconnaissances. Pour son premier rallye sur terre au volant d’une WRC, le jeune Français avait signé des chronos intéressants, notamment lors de la première étape.

Pour Craig Breen, il s’agira en revanche d’une totale découverte ! Tout en étant familier de l’Australie, l’Irlandais disputera ce rallye pour la première fois. Mais il a déjà prouvé ses capacités d’adaptation à plusieurs reprises cette saison !

ILS ONT DIT

YVES MATTON, DIRECTEUR DE CITROËN RACING : « Pour cette dernière manche de la saison, nous aurons l’ambition de confirmer le niveau de performance de la C3 WRC sur terre. Les spéciales du Rallye d’Australie constituent un terrain spécifique, sur lequel il est interdit d’effectuer des essais. Dans ce contexte, la réactivité et l’expérience de l’équipe technique seront prépondérantes pour définir les meilleurs réglages entre les reconnaissances et le début de la course. En considérant les temps signés par Kris sur la terre en Espagne et le travail effectué ces derniers mois pour élargir la fenêtre d’exploitation de la voiture, je crois que nous avons des atouts pour viser un bon résultat. Stéphane et Craig devront également profiter de cette dernière manche pour démontrer leur pointe de vitesse et confirmer leur progression au cours de cette saison. »

STÉPHANE LEFEBVRE : « On l’oublie parfois un peu vite, mais il s’agit de notre plus long voyage de l’année et nous devons penser à anticiper le décalage horaire. En 2015, j’étais venu pour faire les reconnaissances. Puis Mads Østberg s’était blessé et l’équipe m’avait demandé de le remplacer au pied levé. Nous n’avions pas notre équipement de course et il avait fallu pallier à tout cela en quelques heures. Sans préparation, j’avais réalisé des temps corrects dans l’ensemble, tout en éprouvant quelques difficultés à gérer les spéciales dans la jungle, comme Nambucca. Tout le monde voudra finir cette saison en trombe. En ce qui me concerne, j’aurai pour objectif de repartir sur les bases de l’Espagne, lorsque j’évoluais à 2/10e au kilomètre des meilleurs. »

Nombre de participations à l’épreuve : 1
Meilleur résultat : 13e (2015)

CRAIG BREEN : « Je dis souvent que l’Australie est ma deuxième maison ! Ma sœur vit à Perth et il y a une grande communauté irlandaise dans ce pays, j’y compte donc de nombreux amis et supporters. Je suis impatient d’être au départ de mon deuxième rallye hors d’Europe. Je sais que ça ne sera pas facile, car j’aurai tout à apprendre d’un parcours qui n’évolue pas beaucoup d’une année sur l’autre. Les spéciales semblent magnifiques et la performance de la C3 WRC sur les derniers rallyes incite à l’optimisme. J’espère que nous terminerons 2017 de manière positive. »

Nombre de participations à l’épreuve : 0

KRIS MEEKE : « J’ai de très bons souvenirs de mes trois participations en Australie. En 2015, j’avais mené pendant deux jours avant de m’incliner face aux VW, mais le podium constituait tout de même un très bon résultat. Cette année, je vais découvrir les quelques spéciales apparues l’an passé, mais ça ne sera pas un gros problème car je me sens bien sur ce terrain. Il y a certaines caractéristiques qu’on ne retrouve nulle part ailleurs. Par exemple, les arbres sont si hauts dans la jungle que la lumière ne pénètre que par intermittence. Les changements de luminosité rendent la route très difficile à lire. Je me réjouis de retrouver la spéciale de Nambucca, une des plus belles de la saison selon moi. Considérant notre niveau de performance lors des deux rallyes sur terre, je pense que nous serons dans le coup. »

Nombre de participations à l’épreuve : 3
Meilleur résultat : 3e (2015)

 

CHIFFRES-CLÉS

  • 21 spéciales totalisant 318,33 km chronométrés
  • 28 pneus Michelin par pilote pour le rallye, à choisir entre les Latitude Cross H4 (durs) en premier choix et les S5 (tendres) en option. 
  • 2 victoires pour Citroën en Australie, en 2004 et 2005 avec Sébastien Loeb et Daniel Elena (Citroën Xsara WRC)

FLASH-BACK : RALLYE D’AUSTRALIE 2011

Au sortir d’un été à l’ambiance électrique, Sébastien Loeb se présente au départ de la dixième manche de la saison avec 192 points, contre 167 pour son équipier Sébastien Ogier. Le leader peut donc se permettre de gérer. Mais cette première édition disputée à Coffs Harbour est marquée par des pluies diluviennes, qui rendent les spéciales très glissantes. Alors qu’il venait de prendre la tête à Ogier dans l’ES3, Loeb sort de la route dans la spéciale suivante. Ogier tient donc une occasion en or pour revenir au score, mais il se fait piéger deux spéciales plus tard ! Bilan : les deux DS 3 WRC passent par la case Rally2 à l’issue de la première étape… et Ogier n’aura plus d’autre occasion d’empêcher Loeb de filer vers son huitième sacre.  

LA QUESTION TOTAL : QUE PRÉPAREZ-VOUS POUR 2018 ? 

Pour Total et Citroën, l’année prochaine sera à marquer d’une pierre blanche, puisqu’il s’agira du cinquantième anniversaire d’un partenariat technique, industriel, commercial et sportif initié en 1968 et ininterrompu depuis. Pour ces noces d’or aux allures de record, les deux Marques préparent donc une multitude d’animations, qu’elles soient évènementielles ou digitales sur les réseaux sociaux. Ce sera aussi l’occasion d’ouvrir la boite à souvenirs, remplie de victoires et d’anecdotes inédites ! Cet anniversaire ne sera pas uniquement tourné vers le passé, puisque les équipes techniques travaillent sur la prochaine génération de produits utilisés sur les C3 WRC. Rendez-vous dès le Rallye Monte-Carlo (25-28 janvier 2018) pour le premier volet de ces célébrations ! 

VISIT ABU DHABI : LOUVRE ABU DHABI

Ce samedi 11 novembre sera marqué par l’ouverture au public du Louvre Abu Dhabi, le premier musée universel du monde arabe. Il ne s’agit en rien d’une copie du musée parisien, mais d’un projet innovant, présentant en rotation des collections issues de douze musées français et la collection propre du Louvre Abu Dhabi. L’approche repose sur une vision transversale de la création artistique, en explorant les connexions entre des civilisations et des cultures apparemment éloignées dans le temps et l’espace. Construit sur l’île de Saadiyat, le bâtiment est l’œuvre de l’architecte Jean Nouvel.

 

PROGRAMME RALLYE D’AUSTRALIE (GMT+11)

JEUDI 16 NOVEMBRE 

08h00 : Shakedown (5,02 km)

VENDREDI 17 NOVEMBRE

07h30 : Départ (Coffs Harbour)

08h13 : ES1 – Pilbara I (9,71 km)

08h36 : ES2 – Eastbank I (19,05 km)

09h39 : ES3 – Sherwood I (26,68 km)

11h24 : Assistance A (Coffs Harbour – 30’)

12h37 : ES4 – Pilbara II (9,71 km)

13h00 : ES5 – Eastbank II (19,05 km)

14h03 : ES6 – Sherwood II (26,68 km)

16h54 : ES7 – Destination NSW SSS I (1,27 km)

17h02 : ES8 – Destination NSW SSS II (1,27 km)

17h22 : Assistance B (Coffs Harbour – Flexi 45’)

SAMEDI 18 NOVEMBRE

06h00 : Assistance C (Coffs Harbour – 15’)

07h18 : ES9 – Nambucca17 (48,89 km)

08h56 : ES10 – Newry17 I (20,87 km)

09h44 : ES11 – Raceway SSS (1,37 km)

10h49 : Assistance D (Coffs Harbour – 30’)

12h22 : ES12 – Welshs Creek (33,49 km)

13h08 : ES13 – Argents Hill (12,24 km)

14h16 : ES14 – Newry17 II (20,87 km)

16h54 : ES15 – Destination NSW SSS III (1,27 km)

17h02 : ES16 – Destination NSW SSS IV (1,27 km)

17h32 : Assistance E (Coffs Harbour – Flexi 45’)

DIMANCHE 19 NOVEMBRE

06h40 : Assistance F (Coffs Harbour – 15’)

07h38 : ES17 – Pilbara Reverse I (9,93 km)

07h56 : ES18 – Bucca16 (31,90 km)

09h08 : ES19 – Wedding Bells16 (6,44 km)

10h33 : Assistance G (Coffs Harbour – 30’)

11h46 : ES20 – Pilbara Reverse II (9,93 km)

13h18 : ES21 – Wedding Bells16 II Power Stage (6,44 km)

14h16 : Assistance H (Coffs Harbour – 10’)

15h30 : Podium (centre-ville)

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